Reduzieren, vermeiden, entfernen: Was du bei der Berechnung von Kohlenstoffemissionen wissen musst

Reduzieren, vermeiden, entfernen: Was du bei der Berechnung von Kohlenstoffemissionen wissen musst

(Und das Problem mit Carbon-Footprint-Rechnern)

Hanna Värttö

Hanna Värttö

Aug 5, 2021

·

10

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Viele von uns versuchen kontinuierlich, ihren individuellen Kohlenstoff-Fußabdruck zu verringern.

Im Internet sind mehrere Tests zur Selbsteinschätzung verfügbar, die Aufschluss darüber geben, wie sich der tägliche Konsum und die Lebensentscheidungen auf den CO2-Fußabdruck des Einzelnen auswirken. Diese Fragebögen folgen in der Regel der gleichen Logik. Um etwas über den eigenen CO2-Fußabdruck zu erfahren, muss man lediglich seine Ernährungsgewohnheiten, seine Wohnsituation, die Art des Stromverbrauchs, die Häufigkeit von Reisen und die Art des Verkehrsmittels, das man für den Arbeitsweg nutzt, bewerten. Andere Fragen können detaillierter und schwieriger zu beantworten sein, z. B. ob man Lebensmittel kauft, die lokal erzeugt wurden, oder ob die Produktverpackung nachhaltig ist oder nicht.

Die Beurteilung der eigenen Konsumentscheidungen kann manchmal schwierig sein. Ist es überhaupt möglich zu wissen, woher die Produktionsmaterialien für die Produkte des täglichen Bedarfs stammen oder wie weit die Lebensmittel bis zum örtlichen Supermarkt transportiert wurden? Glücklicherweise sind die Fragen, die am einfachsten zu beantworten sind, auch die bedeutendsten Entscheidungen.

Der UNEP-Emissionslückenbericht aus dem Jahr 2020 erinnert uns daran, dass zur Erreichung der Pariser Ziele bis 2030 ein konsumbasierter Fußabdruck von 2-2,5 tCO2e pro Kopf erforderlich ist. Um sicherzustellen, dass die Pariser Ziele erreicht werden, ist es am sichersten, sich bei der Wahl des Lebensstils auf die Verringerung der Emissionen in den Bereichen Wohnen, Verkehr und Ernährung zu konzentrieren - die alle etwa 20 % der Emissionen des Lebensstils ausmachen.

Das bringt uns zum nächsten Punkt:

Warum sollte man bei Investitionen nicht ähnlich vorgehen wie beim Konsum?  

Der Vorteil einer Bewertung des individuellen Kohlenstoff-Fußabdrucks besteht darin, dass man darüber nachdenkt, was man durch einfache Ausgaben zur Unterstützung eines nachhaltigen Lebensstils bewirken kann und was der Einzelne verbessern könnte, um seinen Kohlenstoff-Fußabdruck zu verringern. Bei nachhaltigen Entscheidungen geht es darum, das zu wählen, was sowohl für die heutige als auch für künftige Generationen und für die Umwelt gut ist. Was die genannten Rechner für den CO2-Fußabdruck nicht wirklich berücksichtigen, ist der Anteil des Geldes, der über Investitionen in die Wirtschaft fließt.  Stattdessen konzentrieren sie sich nur auf die Konsumgewohnheiten. (Wenn wir jedoch daran denken, den Konsum zu reduzieren, würde dies mehr finanzielle Mittel für Investitionen freisetzen).

Durch nachhaltiges Investieren ist es möglich, Geld in Unternehmen und Vermögenswerte zu lenken, die mit nachhaltigen Zielen übereinstimmen. Neben dem Ziel, den eigenen CO2-Fußabdruck zu verkleinern, könnte man sich auch bemühen, einen positiveren Einfluss auf die Umwelt und die Gesellschaft auszuüben. Wer sich um den Planeten kümmert und über den Klimawandel besorgt ist, kann zum Beispiel über Investmentfonds oder direkt in Unternehmen investieren, die zur Eindämmung des Klimawandels beitragen oder positive Auswirkungen erzeugen.

Das derzeitige Niveau der weltweiten Kohlenstoffemissionen ist rasant hoch, und das Handeln (oder Nichthandeln) der Unternehmen kann einen großen Einfluss darauf haben, ob die Emissionswerte schnell genug sinken. Unternehmen, die bei der Entwicklung und Verbreitung kohlenstoffarmer Lösungen führend sind, könnten die Kohlenstoffintensität ganzer Branchen senken, indem sie für andere Unternehmen einen Maßstab setzen. In solche Unternehmen zu investieren und gleichzeitig den individuellen Kohlenstoff-Fußabdruck zu verringern, kann eine wirkungsvolle Kombination sein, um einen nachhaltigen Lebensstil zu unterstützen.

Welchen Unterschied können nachhaltige Investitionen machen?

Ähnlich wie bei der Bewertung des individuellen CO2-Fußabdrucks stehen nicht immer genügend Informationen zur Verfügung, um die Nachhaltigkeit der eigenen Anlageentscheidungen zu beurteilen. Um abschätzen zu können, wie groß der Unterschied ist, den nachhaltige Investitionen bewirken können, muss ein Vergleichspunkt festgelegt werden.

Aber sollte der Vergleich zwischen einem normalen Sparkonto und demselben Betrag, der in einen nachhaltigen Investmentfonds investiert wurde, gezogen werden?

Das ist eine komplexe Frage.

Die Schätzung des Kohlenstoff-Fußabdrucks von Geld auf einem Bankkonto kann eine Herausforderung sein, da es selten genügend Details gibt, um solche Berechnungen anzustellen. Dennoch ist es möglich, die "Güte" der Leistung eines Fonds mit seiner eigenen früheren Leistung oder mit anderen Investmentfonds, ETFs oder Indizes zu vergleichen.

Damit Vergleiche informativ und nicht einfach nur irreführend sind, sollten genügend Daten verfügbar und fondsübergreifend vergleichbar sein. Dies setzt den Vergleichen gewisse Grenzen, da nicht alle Unternehmen oder Fonds über Emissionen berichten. Eine kürzlich veröffentlichte Studie, die "ESG Asset Owner Survey: How Are Investors Changing?", ergab, dass 46 % der Investoren, die an der Umfrage teilgenommen haben, bereits die Kohlenstoffemissionen ihrer Anlagen bewerten, was einem Anstieg von fast einem Drittel gegenüber dem Vorjahr entspricht. Je mehr Asset Owner und Fondsmanager damit beginnen, die wichtigsten Kohlenstoffkennzahlen offenzulegen, desto mehr Transparenz wird den Anlegern die Entscheidung erleichtern, wo sie ihr Geld anlegen.

Doch jetzt kommt der heikle Teil: Selbst wenn Daten zum CO2-Fußabdruck zur Verfügung gestellt werden und Vergleiche technisch möglich sind, ist nicht immer offensichtlich, ob die Ergebnisse positiv sind oder nicht.

Diese einfachen Vergleiche zeigen eine erhebliche Verringerung der Kohlenstoffintensität. Man muss jedoch verstehen, warum die Intensitäten gesunken sind, um die Güte dieser Kennzahlen für verschiedene Fonds oder Indizes bewerten zu können.

Die Kohlenstoffintensität eines Fonds kann aufgrund von Veränderungen in der Kohlenstoffintensität der zugrunde liegenden Portfoliounternehmen sinken (die durch Veränderungen bei den Einnahmen oder Kohlenstoffemissionen des Unternehmens beeinflusst werden können) oder einfach dadurch, dass kohlenstoffintensive Vermögenswerte im Fonds durch nachhaltigere Unternehmen ersetzt werden. Die Veräußerung und das Ersetzen von Unternehmen mit hohem Kohlenstoffausstoß durch Unternehmen mit niedrigem Ausstoß bedeutet jedoch keine reale Verringerung der Emissionen, sondern lediglich eine Verlagerung von Vermögenswerten und Emissionen von einem Eigentümer zum anderen (und lässt die Kohlenstoffkennzahlen des Fonds besser aussehen).

Die Emissionsreduzierung durch Investitionen zu unterstützen, bedeutet, die Unternehmen zu unterstützen, die ihre eigenen Emissionen effektiv reduzieren und vorzugsweise auch zur Steigerung der Energieeffizienz, zur Nutzung erneuerbarer Energien und zur Einführung von Lösungen für den Klimaschutz außerhalb ihrer eigenen Geschäftstätigkeit beitragen (d. h. Unternehmen, die bei der Umstellung der Industrie auf die Pariser Ziele helfen).

Ist es möglich, in die Reduzierung von Emissionen zu investieren?

Die jüngste Offenlegungsverordnung für nachhaltige Finanzen definiert die so genannten "dunkelgrünen" Artikel 9-Fonds als Fonds, die sich nachhaltige Investitionen zum Ziel gesetzt haben. Dies kann sowohl Investitionen bedeuten, die zur Erreichung von Umweltzielen beitragen, als auch Fonds, die sich beispielsweise die Reduzierung von Kohlenstoffemissionen zum Ziel gesetzt haben. Die Identifizierung von Artikel 9-Fonds, die auf die Verringerung von Kohlenstoffemissionen abzielen, ist ein guter Ansatzpunkt. Nicht alle Fonds, die eine Verringerung der Kohlenstoffemissionen anstreben, wurden öffentlich als Artikel 9-Fonds beworben, und noch weniger Fonds haben die Verringerung der Emissionen ausdrücklich als ihr Ziel angegeben. Dennoch sollte eine solche Kennzeichnung den Anlegern helfen, sich in Richtung nachhaltiger Fonds zu orientieren, die eine Emissionsreduzierung zum Ziel haben.

Wie viele Emissionen können reduziert werden?

Das UN-Umweltprogramm (UNEP) hat in seinem Emissions Gap Report 2019dazu aufgerufen, die globalen Emissionen jährlich um mehr als 7% zu senken, um die Ziele des Pariser Abkommens zu erreichen. Das aktuelle Ziel der EU ist es, die Emissionen bis 2030 um mindestens 55% zu reduzieren, ein Ziel, das zuvor auf 40% festgelegt war. Schlüsselelemente, um diese Ziele zu erreichen, sind die Erhöhung des Anteils an erneuerbaren Energien und die Verbesserung der Energieeffizienz.

Schaut man sich jedoch die aktuellen Niveaus der jährlich von Unternehmen reduzierten Kohlenstoffemissionen an, ist es einfach zu erkennen, dass das Tempo erhöht werden muss - und zwar schnell. Es gibt derzeit mehr als 9000 Unternehmen, die klimarelevante Informationen an das CDP übermitteln. Etwa 1600+ Unternehmen haben sich verpflichtet, Science Based Targets für die Reduzierung ihrer Emissionen festzulegen, während 800+ Unternehmendiese bereits über die Science Based Targets-Initiative öffentlich bekannt gegeben haben. Aber die Überprüfung der jährlichen Veröffentlichungen der Unternehmen zeigt, dass nicht alle in der Lage waren, das Tempo der Emissionsreduzierung beizubehalten.

Wenn du in Unternehmen investieren willst, die ihre Emissionen reduzieren, lohnt es sich zu prüfen, wo das meiste Potenzial für eine Reduzierung liegt. Laut UNEP machen allein vier Sektoren - Energie, Industrie, Transport und Gebäude & Städte - fast ¾ des Reduktionspotenzials aus. Zum Beispiel könnte die Steigerung der Energieeffizienz und der Einsatz von erneuerbaren Energien weltweit zu einer massiven Reduzierung der Emissionen um 12,5 GT führen.

The Six Sector Solution to Climate Change
QUELLE: UNEP

Betrachtet man die vergangene Reduktion der Kohlenstoffemissionen pro Sektor, können weniger kohlenstoffintensive Sektoren, wie die Finanzindustrie oder das Gesundheitswesen, relativ hohe jährliche Reduktionsraten aufweisen. Betrachtet man hingegen die kohlenstoffintensiveren Industrien (in denen der Wandel am dringendsten benötigt wird), so zeigt sich, dass die bisherigen Reduktionsraten nicht das erforderliche Maß an Dringlichkeit erreicht haben. Auch die aktuellen Reduktionsziele können nicht als ausreichend angesehen werden. Es ist noch viel zu tun, um die Ziele zu erreichen.

Wie bei der Priorisierung individueller Konsumentscheidungen entsprechend ihrer Auswirkung auf die Reduzierung des individuellen Kohlenstoff-Fußabdrucks sollte die Fokussierung der Investitionen und des Engagements auf die Sektoren mit dem größten Emissionsreduktionspotenzial die erste Priorität sein. Wenn die Ziele nicht ehrgeizig genug sind und die bestehenden Ziele nicht erreicht werden, müssen Investoren und politische Entscheidungsträger gleichermaßen den Handlungsdruck erhöhen.

Wird die Reduzierung der Emissionen die Klimakrise lösen?

Die Reduzierung der Kohlenstoffemissionen ist entscheidend, um die Netto-Null-Emissionsziele zu erreichen, zu denen sich viele Unternehmen und Investoren verpflichtet haben. Es lohnt sich jedoch, im Hinterkopf zu behalten, dass die Reduzierung von Emissionen nur einer von mehreren Wegen ist, um die Netto-Null-Ziele zu erreichen.

Zusätzlich zur Reduzierung der jährlich erzeugten Emissionen ist es wichtig, Anstrengungen zu unternehmen, um den Ausstoß von Kohlenstoff ganz zu vermeiden und den Kohlenstoff, der sich bereits in der Atmosphäre befindet, zu entfernen.

Unternehmen und politische Entscheidungsträger mögen ein starkes Mitspracherecht haben, was die Maßnahmen zur Bekämpfung des Klimawandels angeht, doch jeder Einzelne kann nicht nur durch seine Konsumentscheidungen (und die Verringerung des individuellen Fußabdrucks) etwas bewirken, sondern auch, indem er in Unternehmen investiert und für politische Entscheidungsträger stimmt, deren Handeln den Übergang zu Netto-Null-Emissionen unterstützt.

Wenn es das Ziel ist, zum Klimaschutz beizutragen, dann sollten Unternehmen und Investoren gleichermaßen nach den effektivsten Lösungen suchen, um Emissionen nicht nur zu reduzieren, sondern zu vermeiden und zu entfernen. Erneuerbare Energien und Energieeffizienzlösungen werden benötigt, um die kohlenstoffintensive Energieproduktion weltweit zu ersetzen und dabei zu helfen, Emissionen zu vermeiden, die durch fossile Energieträger erzeugt worden wären. Die Reduzierung von Emissionen ist wichtiger denn je - aber sie sollte nicht der einzige Maßstab für das Handeln sein.

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